Départ de la quatrième étape de la Velux 5 Oceans : Gutek s'élance en tête de Punta Del Este


Le skipper polonais mène la flotte à la première marque


Zbigniew Gutkowski onboard his yacht Operon Racing at the start of Ocean Sprint 4 from ÊPunta del Este, Uruguay to to Charleston SC, USA.
Zbigniew Gutkowski onboard his yacht Operon Racing at the start of Ocean Sprint 4 from ÊPunta del Este, Uruguay to to Charleston SC, USA.
Les concurrents de la VELUX 5 OCEANS ont quitté Punta del Este (Uruguay) ce dimanche à 13h00 heure locale (18h00 heure française) pour l'avant-dernière étape de la course autour du monde en solitaire, vers Charleston aux États-Unis, soit 5700 milles à travers l'Atlantique, du sud au nord. Des centaines de personnes étaient réunies sur la jetée du port de plaisance pour dire au revoir aux marins et à la course qui faisait escale dans le port uruguayen pour la quatrième fois de son histoire.

Sous un soleil radieux et dans un vent compris entre 10 et 15 noeuds, le Polonais Zbigniew 'Gutek' Gutkowski, à bord de l'Eco 60 Operon Racing, a franchi la ligne de départ en tête avec 5 secondes d'avance sur son principal adversaire, Brad Van Liew, actuellement leader du classement général de la course. Après trois étapes remportées par l'Américain, Gutek montre clairement ses intentions et espère bien battre le skipper du Pingouin à domicile en Caroline du Sud.

Ce quatrième sprint océanique s'annonce très différent des deux précédentes étapes dans les Mers du Sud. Fini le train des dépressions et la longue houle d'ouest. Cette fois, les concurrents devront la jouer tactique avec d'abord l'anticyclone de Sainte-Hélène à négocier, puis le passage du Pot au Noir, avant de toucher les alizés de nord-est jusque Charleston.

Pour la première fois depuis le départ du tour du monde à La Rochelle en octobre 2010, les concurrents auront l'occasion de passer en 'mode furtif' et ainsi cacher leur position à leurs adversaires et au public pendant 24 heures, ce qui promet de rendre la course encore plus palpitante.

Départ de la quatrième étape de la Velux 5 Oceans : Gutek s'élance en tête de Punta Del Este
DÉCLARATIONS DES SKIPPERS :

Brad Van Liew:


J'aime beaucoup les étapes en Atlantique. Elles sont toujours très intéressantes d'un point de vue tactique et ça me plait. C'est agréable de ne plus avoir à penser aux icebergs et coups de vent de 70 nœuds. J'espère seulement que nous n'aurons pas de tempête tropicale pendant cette étape.

Ce sera intéressant de voir comment les autres vont aborder cette étape. Elle est tellement différente de la précédente. Les autres concurrents ont beaucoup travaillé pour améliorer leur vitesse et ça commence à payer. On l'a vu à l'arrivée de la dernière étape. Je sais que tout le monde est très content de repartir en mer.

Derek Hatfield :

Il y a toujours un peu d'appréhension au départ d'une manche car on veut faire un départ propre et éviter les incidents. Nous n'avons pas navigué depuis près d'un moi et il faut se remettre dans le bain. J'ai hâte de repartir en course et j'ai surtout hâte de revoir ma famille à Charleston. J'ai un peu l'impression de rentrer chez moi.

Gutek:


Il y a quatre systèmes météo différents sur la prochaine étape. Il va falloir trouver la meilleure stratégie vis à vis des prévisions. Brad m'a promis qu'il m'attendrait sur la jetée avec une banderole 'Welcome Gutek' et une bière, donc il va tout faire pour gagner cette étape. Mais si je peux, c'est moi qui l'attendrai sur la jetée !!

Chris Stanmore-Major:


J'étais un peu nerveux et ému hier soir, mais je suis venu au bateau et j'ai passé la nuit à bord pour me mettre dans le bain. Ca m'a beaucoup aidé. Une fois à bord, on entre dans notre petit monde. Maintenant je suis concentré et détendu à la fois. Prêt à partir !


Velux 5 Oceans - 28 Mars 2011

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